نظام الشحن بالحاويات هو نظام لنقل البضائع بواسطة حاوية الشحن وهي عبارة عن حجرة من الحديد ذات مساحة محددة، صالحة للاستخدام المتكرر ذات متانة تكفي للمناولة في الموانئ وعلى السفن، يتم رص البضاعة بداخلها لحفظ البضاعة،
ويتم نقلها اما عن طريق الشحن البري أو البحري، و قد يصل عدد الحاويات المنقولة الى 2000 حاوية.


فوائد نظام الشحن بالحاويات
كانت البضائع قديماً تنقل بطريقة يدوية وبدائية، تحتاج لوقت أطول وعمال أكثر، فكان لحاويات الشحن دور كبير في ازدهار التجارة العالمية، وفوائد أكثر سنذكرها:

1-   ساهم على تقليص التكلفة في حركة التجارة و الشحن العالمية.
2- زيادة سرعة توصيل المنتجات بين الدول تقليل العمالة اللازمة لتداول الحاويات.
3- النقل بالحاويات الباردة يسمح بالمحافظة على المواد الغذائية القابلة للتلف من الحرارة والبرودة والرطوبة ومن جميع التقلبات الجوية .
4- الحد من حالات السرقة لأن الحاوية تغلق بإحكام .
5- حماية البضائع من التلف باعتبار الحاوية عازلة وصلبة وغير قابلة للكسر.
6- انخفاض عدد السفن على الخطوط البحرية في العالم.

تأثيرات نظام النقل بالحاويات
1- ساعد هذا النظام أيضاً على تغيير طبيعة المدن الساحلية حول العالم، كما أنه أصبحت الموانئ في حاجة إلى تغيير لمواكبة تطورات هذا النظام من حيث التصميم والمساحة وطرق التخزين والمعدات المستخدمة.

2-   أصبحت المدن المطلة على بحار أو محيطات محط أنظار الخطوط الملاحية لسهولة الوصول إليها وتوفر أعماق كبيرة تسمح بدخول سفن كبيرة محملة بالحاويات. بينما على الجانب الآخر أصبحت الموانيء البرية والتي تطل على أنهار أقل أهمية في بعض الأحيان.

3- أثر نظام النقل بالحاويات على أشكال و تصميم عربات النقل حتى أصبح اصحاب المنتجات أو الشحنات يبتكرون طرق جديدة للتغليف , لاستغلال أكبر قدر ممكن من السعة داخل الحاويات، وبالتالي تقليل التكلفة الكلية لنقل المنتجات.