طائرة الشحن هي طائرة مصممة للشحن بدلا وتخلو الطائرات من وسائل نقل الركاب ولديها باب كبير أو أكثر لتحميل وتفريغ الشُحنات.
تتميز طائرة الشحن بهيكل كبير، أجنحة مرتفعة تسمح بأن تكون منطقة الشحن قريبة من الأرض، عدد كبير من العجلات وذيل معلق عالياً ليسمح بنقل الشحنات من وإلى الطائرة عن طريق السيارات.

وتحمل معظم طائرات الشحن الجوي، البضائع خفيفة الوزن وغالية الثمن. مثل المعدات الإلكترونية وأجزاء الآلات. كذلك تنقل هذه الطائرات البضائع التي يجب توريدها على وجه السرعة، بما في ذلك الورود والفاكهة والخضراوات الطازجة واللحوم. وتحمل طائرات الشحن الأضخم حمولات أثقل، مثل مواد البناء والمعدات العسكرية. ويتم وضع معظم البضائع عند شحنها في صناديق معدنية تسمى الحاويات. وتقوم معدات خاصة بتحميل الحاويات بسرعة وسهولة .



طائرات الشحن المستخدمة:


سواء كانت شحنات صغيرة أو متوسطة أو كبيرة، تحتاج إلى حجز طائرة شحن صغيرة أو طائرة شحن عملاقة، فإن الحل الأنسب هي الحل لشحن جوي موثوق ومناسب من حيث التكلفة.

طوّرت شركات الطيران حول العالم عدداً من الطائرات كبيرة الحجم لنقل الحمولات الضخمة، وهي تعمل حالياً على تصميمات مستقبلية يمكن أن تسمح للطائرات بحمل المزيد من البضائع والشحنات , وفيما يلي نظرة على بعض أكبر طائرات الشحن العاملة.

١- أنتونوف أن 225 مارّيا
أنتونوفAn-225 Mriya هي وحش حقيقي في السماء, لقبها "Mriya" يعني "الحلم" باللغة الأوكرانية، عندما ظهرت لأول مرة في عام 1988، كانت طائرة An-225 اكبر بنسبة 50٪ تقريبًا من أي طائرة ركاب تمت رؤيتها من قبل.

تزن هذه الطائرة العملاقة حوالي 285000 كغم عندما تكون فارغة وهي مدعومة بستة محركات توربينية ضخمة، تعطي قوة دفع أكثر من 229 كيلو نيوتن, تم تصميم هذه المحركات بعناية لتوفير قدر كبير من قوة الدفع، واستهلاك منخفض للوقود كما أنها سهلة الصيانة ولها ضوضاء منخفضة مقارنة بحجمها وانبعاثات أقل من اجل البيئة.

٢- ايرو سبيس لاينز سوبر جابي

هي الطائرة المفضلة لوكالة ناسا لنقل قطع المركبات الفضائية والأجزاء الكبيرة الأخرى، سوبر جابي حلقت لأول مره في شهر اغسطس لعام 1965 وتم تطويرها عن طائرة بوينغ C-97 ستراتوفريترالتي تم تمديدها وتضخمها من أجل حمولات أكبر.

تم صناعة 5 طائرات من السوبر جابي وهي تستخدم 4 محركات توربينية ويمكن أن تحمل ما يصل إلى 22.5 طناً, تصل سرعتها القصوى لـ 460 كيلومتر/ساعة, أقصى مدى يمكن أن تصلة 3211 كيلومتر, تتميز الطائرة بأنف مفصلي فريد يمكن أن يفتح أكثر من 200 درجة، مما يسمح بتحميل قطع كبيرة من البضائع ويمكن تفريغ حمولتها من الأمام.

٣- انتونوف ان 124 رسلان

تبلغ سرعتها القصوى 865 كيلومتر/ساعة بمدى يصل لـ 5400 كيلومتر, ويقدر سعر الطائرة الواحدة منها بـ 150- 200 مليون دولار, وتستخدم An-124 أنفها (مقدمتها) و بوابات الشحن الخلفية لتحميل تفريغ البضائع في آن واحد ويمكنها نقل أطنان من الإمدادات والمعدات على مستوى العالم.

٤- بوينغ 747 دريم ليفتر Boeing 747

بوينغ دريم ليفتر لقبها " ناقلة الأحلام " وهي نسخة تم تطويرها عن طائرة (Boeing 747- 400) تعد الدريم لفتر طائرة شحن ذات جسم عريض, لديها ما يقرب من 65000 قدم مكعب من مساحة الشحن، مما يوفر مساحة كبيرة من التخزين لشركات الطيران

ولا يقتصر استخدام طائرات حديثة لعمليات الشحن، إلا أن فهناك العديد يستخدمون طائرات قديمة مثل: بوينغ 707, بوينغ 727, دوغلاس دي سي-8 , ماكدونل دوغلاس دي سي - 10, ماكدونل دوغلاس أم دي-11, بوينغ 747-200 إف, إليوشن إل-76.
الطائرة دوغلاس دي سي-3 المصنعة منذ أكثر من 60 سنة لا تزال تطير محملة بالبضائع (و ركاب أيضا) حول العالم.